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Charles de Wendel est né le 13 décembre 1809 à Metz, son nom est avant tout associé à la création de Stiring-Wendel.

Il y fonda une cité modèle, érigée en commune et inaugurée par Napoléon III en 1857, pour loger les ouvriers avec une église, un presbytère et deux écoles payées de ses deniers. Il crée des économats de ravitaillement, puis des coopératives pour fournir de la nourriture à bas pris à ses ouvriers. Il élabore des plans d’aide et dès 1836 les secours gratuits sont organisés pour les malades et les blessés. En 1866 est institué un régime d’indemnité de maladie et d’assistance aux familles en cas d’accident. Des pensions, retraites et récompenses pour l’ancienneté sont mis en place. Tout ouvrier ou employé peut être reçu par Charles de Wendel, qui est également député de la Moselle. À sa mort, l’entreprise Wendel était la première entreprise sidérurgique de France.

Charles de Wendel mourut dans son hôtel parisien de la rue de Clichy le 15 avril 1870 et fut inhumé à Hayange. Il avait été reçu chevalier de la Légion d’honneur.